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原创:被拒31次,他终成全球最畅销作家  

2010-09-19 10:27:38|  分类: 书业智慧 |  标签: |举报 |字号 订阅

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原创:被拒31次,他终成全球最畅销作家

 

                周闻

全球最畅销的作家是谁?《哈利波特》作者罗琳,美国法律惊悚小说王约翰葛里逊,还是写《达芬奇密码》的丹布朗?都不是,而是极少人知道的帕特森(James Patterson)。前三个人加起来都没他卖得多。

2007年,他的作品单单在北美就卖1600万本。<财富>杂志统计,2007到2008年之间,他进帐五千万美元。迄今为止,他的作品估计在全球卖出1亿5000万本。他是纽约时报畅销书榜首纪录的保持人:36本。

帕特森作品种类几乎无所不包,像个”文学百货公司”:惊悚小说、侦探、浪漫爱情、非小说类、科幻小说、青少年小说,你念得出来的类型,他都包办,其中不少已拍成电影,如奥斯卡最佳男配角摩根费里曼演的”桃色追缉令”和”全面追缉令”。奥斯卡影帝杰米福克斯目前正在洽谈入镜。

   广告大亨”摇身变为”悬疑大师”

广告人最讲究的就是”创意”。有了创意就代表无往不利,因此优秀的广告人来写推理小说,八成会成为知名的畅销作家,美籍小说家詹姆斯?帕特森(James Patterson)便是一例。

一九四七年,帕特森出生於纽约市北方五十里处的纽堡(Newburgh),自小在求学路上一直是个好学生,他从圣派屈克基督男子高中毕业时是学生致词代表,在曼哈顿学院结业时获颁”最优等奖”,尔后也以第一名成绩取得范德比尔特大学的英语硕士文凭。

好学生上了职场不一定会是好员工,然而满脑子创意的新人进了广告公司,却是呈三级跳的方式窜升。帕特森在一九七一年之时进入广告业只是个初阶文案人员,但是凭着多元创意的优异表现,他所负责的客户例如柯达、汉堡王、玩具反斗城、贝尔大西洋电话公司、必治妥等厂商都打开了知名度,并且在国际间的广告大赏中获奖连连。帕特森的官职一路高升,他不但成为公司史上最年轻的执行创意总监,甚至还当上最”幼齿”的执行官。一九九○年至一九九六年间担任了智威汤逊广告公司(J. Walter Thompson)北美地区的主席,俨然已是广告界的大亨。后来他和同僚彼得?金(Peter Kim)合写了一本非小说类的着作《美国说实话的这一天》(The Day America Told the Truth),结果登上了畅销排行榜。他保持纽约时报精装本小说第一名长达19次,是“纽约时报”唯一同时在成人小说与儿童故事书双双拿下冠军的作家,作品可说是老少咸宜。

帕特森在文坛写下的另一个奇迹是,他写作的题材十分多元,除了惊悚、悬疑小说,还有浪漫、历史小说,近年来他转攻青少年小说,同样“所战皆捷”,总是能拿下冠军的荣衔。

帕特森说,将故事的内容“影像化”十分重要,要让读者有想继续翻页看下去的兴趣,缺乏了想象力,就难成为成功的作家。他自己平日会将写作的好点子记下来做成清单,等时机适合时就把清单拿出来看,再写成一个故事。

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被退稿31次的惨痛纪录

当创意延伸至推理小说的领域时,活跃于广告界的帕特森如今已贵为全美公认的”悬疑大师”。事实上,帕特森的创作生涯起初并不顺遂,他的处女作《托马斯?贝瑞曼号码》(The Thomas Berryman Number)曾被31家出版商退稿,这个纪录恐怕连”谋杀天后”克莉丝蒂也要自叹弗如,后来才获得”小布朗”(Little Brown)出版公司的首肯得以出版。这么一本命运坎坷的小说,谁会料到居然拿下该年的爱伦坡奖年度最佳处女作,那一年是一九七六年,当时帕特森才二十七岁而已。

难以掩卷而息的悬疑性

自此至今,近三十年来帕特森已写出二十余部作品,其中包括了使他声名大噪的亚力?克罗斯(Alex Cross)探案和三本”女子谋杀俱乐部”(Women's Murder Club)系列故事,其中的《惊唇劫》(Kiss the Girls)率先在一九九七年改编成电影《桃色追缉令》。二○○一年他的《蛛丝马迹》(Along Came a Spider)再度被改编成电影。第三部也被NBC电视网拍摄为三小时的迷你影集,而且另有其他作品如《第十七洞果岭的奇迹》(Miracle on the 17th Green)也正在拍摄中。派特森的小说节奏明快,悬疑性贯穿全局,令人一展阅就无法掩卷而息。目前帕特森和妻子小孩住在佛罗里达州的棕榈滩郡,创作力和往年比起来是有增无减,光是二○○四年就发表了三本着作,而且创意仍是源源不绝啊。

     帕特森集体创作 合作者七、八人

我们一直说”他”,其实这个”他”不纯是单数。他1976年29岁那年和一个高尔夫球友合写”第17洞果岭上的奇迹”,得爱伦坡推理小说奖。有此甜头在先,他专业写作之后,走上”合伙”路线,”量产”小说。他自己透露,”合作”者有七、八个,他负责提供情节骨架,他们写句子,由他审读初稿。帕特森家宽大的阁楼活像工厂生产线,每个类型的作品很少只有一本,都是系列,也就是一条条”产品线”。大桌子上一堆堆厚厚的原稿,字行都很宽,以便他增删文字。他到各条产品线改各部作品,有条不紊。

帕特森是广告高手,企业脑筋一流,深知品牌的重要,今天的James Patterson不像人名,倒像品牌名称,作品封面,这个名字印得大大的,他也让合作者挂名,并不埋没他们,但他们的名字用细字印刷。

他拒绝承认自己开”小说工厂”,但承认他的作品”非常有意商业化”,并且认为”故事容易,句子难写”,情节最要紧,只要有一股令人不能释卷的推力就行,不必讲究文字工夫。他的读者上至大学教授、总统,到洗衣店工人,三教九流,证明他策略成功。

帕特森不爱出锋头,生活近乎无趣,每天大早五点半或六点就上工,晚上11点一定就寝,极少熬夜。他家庭美满,现年49岁的妻子当初读了他的作品,认为他了解女性,决定和他相守。

 

                        书籍是启发人类智慧的泉源

帕特森说,书籍是启发人类智慧的泉源,阅读使人类的思考与行为大不同,增添光彩,鼓励大家持续不断阅读。

62岁的帕特森身着深蓝色圆领衫与同色休闲西装参加伦敦国际书展,与书迷们面对面。1995年代初帕特森从J.W.Thompson广告公司的总裁职位退休,转战成为作家之路一开始并不顺遂,帕特森自己爆料说,第一本书被书商回绝了31次。当被问到碰壁多次,如何能不灰心继续创作下去?他说,“我对自己有信心,而且被拒的理由都算正面,书商给的建议也颇有建设性”。

他说,现在各新闻媒体不论是报纸、电视台,报导的内容都大同小异,而且重复报导,无法对阅听人带来新的刺激,唯有从书籍中才能发现人思考与生活的不同,因此读写能力至为重要。

帕特森老年得子,儿子杰克(Jack)目前只有10岁,近年来他积极推动儿童和青少年阅读,除了推出readkiddoread.com网站,协助父母、老师及图书馆员寻找适合小孩阅读的书,同时成立帕特森(PageTurner)奖,在加拿大及美国地区凡是能提出提高阅读的有效方法,就可以获得25万美元奖金。

帕特森指出,鼓励孩子阅读最好的方法之一就是给他们看喜欢看的书,让他们在阅读过程中获得正面的经验,从简单的内容开始,再慢慢转到复杂的内容,每天不间断持续阅读,将能为孩子立下极佳的基础,人生自此将全然不同。

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他分析,目前的教育制度下,学校指定学生阅读许多无趣的书,造成孩子不愿意看书,以英文阅读为例,过分着重经典著作,青少年或儿童无法从中得到乐趣,视阅读为苦差事,扼杀他们对书籍的兴趣。

帕特森以自己在罗马天主教学校求学时,被强制要求阅读“织工马南”(Silas Marner)为例,“我到现在还很恨这本书”。

杰克在父亲的诱导下,去年夏天读了12本书,帕特森脸上露出骄傲的神采,他说,唯一让杰克不喜欢的书,是学校指定的书,“坦白说,学校可以选更好的书”。

帕特森强调,培养阅读习惯是父母送给孩子最好的礼物,成人要有不同的思考与生活,阅读更是不可或缺的习惯。

对于未来的书籍出版发展,帕特森认为,数字化将是无法避免的趋势,从手机等电子产品上阅读,将是时势所趋。

帕特森此行在英国促销他的新书,同属女性谋杀系列的惊悚小说“第八次忏悔”(8th Confession)及“泳装”(Swimsuit)。帕特森在活动尾声为书迷签名时,不忘为一位少女粉丝写上“亲爱的萝,继续读!”,他希望用自己对文字的热情,感染到更多的人,达到“众人皆读”的理想境界。

帕特森“爱写成痴”,即使到英国促销新书,仍勤于笔耕。他说,“我每一天都写,即使到这里参加书迷见面会前,我也没停”,每天上午8点30分起,帕特森就开始创作直到中午,用过午餐后下午再继续写,全年无休。

文字就像是帕特森的爱人,即使已过耳顺之年,他仍酷爱“英文拼字棋”(scrabble)游戏,每玩不厌。

针对记者询问创意的来源问题,帕特森表示,任何事物都可能成为他的写作创意,有可能是来自报纸的一则新闻,路过的行人,或他看到的一本书名,不论来源为何,“我必须自己先受到感动,在情绪上起了波动,把他们记下来,未来再依此写成一本书”。

帕特森的作品有不少是和其它人合作,他说,基本上故事的架构由他规划,为使内容更逼真,下笔更有信心,写书前他会做很多研究,请教相关的专家和学者,如果是犯罪小说,也曾请教过采访社会犯罪案件的记者。

至于帕特森自己读什么书?这位写作怪才说,他对政治性的议题很有兴趣,因此阅读很多这方面的书籍,不论是文学或商业书籍,他“来者不拒”,最近他读了“美国有线电视新闻网”(CNN)创办人特纳(Ted Turner)的自传,因为对特纳这个人很感兴趣。

“财富”(Forbes)杂志估计,2007年6月到2008年6月,帕特森的收入高达5000万美元,他“点书成金”的功力,已晋身为亿万富翁。

对于令人艳羡的成功及盛名,帕特森说,“我根本不想它,我只对喜爱的创作有兴趣,我觉得做的不错,而且我想其它人会喜欢”。

至于作品销售长红是否会带来压力,帕特森一派轻松的说,“不会,但如果故事写的不好,那我就会担心了,就看我自己觉得书写的如何”。

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