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文学经纪人这件事  

2010-12-23 12:30:29|  分类: 书业智慧 |  标签: |举报 |字号 订阅

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文学经纪人这件事

灰鹰巢城

某天夜里无意中看到一篇座谈记录。这是「诗人与作家」杂志网站的一个活动,执笔编辑曾先后访问过不少文学经纪人,后来为了「响应」欧巴马的「改变」口号,决定不要老是访问业界大老,也要听听新世代的声音。他找来四位杰出的新世代经纪人,相约某天共进晚餐,就在大量的外送墨西哥食物和红酒陪伴下,他们聊出版、聊作为文学经纪人的种种甘苦,百无禁忌、岔题有理,稀哩花啦聊了一整晚。

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四位与谈者分别是《我在雨中等你》的经纪人杰夫。克莱曼、《异教徒的女儿》经纪人茱莉。贝瑞、甫以《茱莉叶》声名大噪的丹尼尔。雷萨和口味偏实验性新文学的蕾妮。朱克波特。

对话记录很长,但我一口气读完。阅读过程中有大笑也有叹息,读完后心情是满满的激动,彷佛又找回某些失落的热情和初衷,一言以蔽之或许就是「心有戚戚焉」,看到这些国外同行、业界前辈、美国出版界的一等好手同样经历过许多狗屁倒灶的事,同样要应付来自四面八方的杂事琐事讨厌事。

我们的工作内容当然不尽相同:作为文学经纪人,他们要从每天如雪片般涌至的投稿里找出可造之才,可能只有百分之一甚至更低的机率发掘好书,还得面对其它经纪人的竞争、以出版社内部的种种鞭长莫及问题。身为代理,我们拿的是「现成」稿子,亦即国外已出版或将出版,早已通过经纪人和编辑两道把关,照说应该轻松很多,可是因为中文市场小,我们必须卖出的书量很大,一来不可能每本都看过,二来若看过了不喜欢,可能还是得卖(虽然我的客户通常很尊重我的意见,也从未发生过有书我讨厌至极、但国外强迫一定得卖的情形)。

阅读是如此主观的一件事,所以我特别羡慕国外经纪人「非疯狂热爱不代理」的空间。

讲到新人小说家,贝瑞说她每回参加写作研讨会,必定不厌其烦对听众说:「如果你是作家,而且想要出书,请明天就去书店买一本新人作者的精装长篇小说或小说集。下个月再买一本。每个月买一次。因为如果你想出书,而且希望别人来买你的书,但却不以行动支持其它新人作者,我只能说你是世界上头号伪君子,而且我不知道你自以为是谁。」

这段话对我有如当头棒喝,觉得羞愧而又豁然开朗。因为工作之故,我大部分读的是英文书稿或样书,均是国外客户免费提供。自己卖出版权的书也会拿到免费的中文版样书,加上业界朋友的各种赠书,我其实已经很少买中文书。可是贝瑞说得多有道理!我身在图书产业,自己不消费还指望别人来多多捧场?太不要脸。

于是年前回台中和同学聚会,我就去新光三越的法雅客买了四本书,初五回台北又在站前诚品买了三本。不是炫耀,应做未做而已。今年景气不好,出版业更需要每一个读者的行动支持,哪怕只是多那么一本。

讲到如何营造口碑、如何让出版社内部各部门都对一本书产生热情,继而感染通路、部落客和读者,经纪人个个有话要说。这年头编辑已经不只是埋头改稿,还要能激发热情,说服营销、业务部门全力相挺,老板点头砸钱。美国的书店平台可不是免费,出版社得掏钱买陈列位置,叫做 co-op。和台湾一样,有上平台和没上平台,销量明显差很多。可是陈列位置有限、出版社营销预算有限,如何能为书挣得机会?固然一本书能让社内外通力合作是因缘际会,有时真得靠运气,但到头来那一切的源头还是编辑。

克莱曼说:「假如有两个编辑让你选,一个是超强编辑、懂小说懂改稿能给好意见,另一个则是『拉拉队长』型编辑,我从现在起永远都会选择后者。过去有很长的一段时间,我总认为要挑个能够主导书稿方向的编辑比较重要,我真是大错特错。」说到头来,现在经纪人都会改稿、很多还是编辑出身,对编辑的改稿功能倚赖越来越小,更盼望编辑是作者出版社里的「内应」或者说「后援会长」,讲书讲到从上到下都受感染。

本地出版社高层总会检讨编辑或版权为何「漏掉」大书,美国经纪人同样要彼此竞争好的稿子。雷萨说假如读稿第一反应是这要改那要改,而不是立即的强烈热情,那可能就说明了你不是该书最理想的经纪人。当年《我在雨中等你》稿子也曾投到他那儿,他看完非常喜欢,可是觉得还少了这个那个,于是写了封「我很喜欢这稿子,但是…」的退稿信。「想不到没多久就有个王八蛋拿这书卖了一百二十五万美金。」现场哄堂大笑。「当初要是我接了这书,能卖到十万美金就心满意足了。」雷萨补充。

克莱曼忆起他最「津津乐道」的「掉书」经验,说有回他收到一本小说,作者是个医生,住在旧金山。克莱曼星期三收到稿子,心想「我要当个很有格调很懂文学的经纪人」,决定等周五回家好好看。看完后他喜欢极了,马上打电话给作者,不料对方说:「很抱歉,伊莲。寇斯特已经同意当我的经纪人,而我决定跟她。」于是擦身而过。

那本书叫《追风筝的孩子》,那位旧金山的医生就是胡赛尼。

现场简直笑翻天,雷萨难以置信大叫:「你丢了《追风筝的孩子》?哇靠,我只不过掉了《我在雨中等你》,你居然掉了《追风筝的孩子》!我完全败给你!」座谈会后两周,雷萨卖出了号称有《第十三个故事》和《维纳斯的诞生》之风的《茱莉叶》,预付版税超过一百万美金,也让他跻身七位数预付的经纪人之林。

工作中最痛苦的事?

雷萨:「当你超爱一本书,投稿却四处碰壁。没人懂你的眼光有多好。你心想『这书简直棒透了,而我眼光也棒透了』,可就是没人懂。」

克莱曼说:「对我来说就是被作者开除,我到目前为止被两位作者开除,而我一辈子都不会忘记。」

贝瑞:「除了书卖不出去,看到一本你花了两年时间改稿、卖版权、然后出版的书一上市就挂掉,也是同样痛苦的经验。作者可能不晓得我晚上常辗转反侧,想着某本卖不掉的书,或者某本出了可是销售奇惨的书,必须极力克制自己才不会哭着入眠。」

朱克波特:「而且你事后一定会检讨。我有时会想:『为什么大家都看不出这书有多好呢?书卖不出去是否意味着我工作不称职?』」

工作中最开心的事?

朱克波特:「发现很棒的新人作者,而且很多编辑都喜欢,然后谈成一笔很棒的书约,说穿了就是如此而已。」

贝瑞:「我同意,尤其发现新人真是做这行最快乐的事。当你看完一份书稿,然后心想:『我。老。天。这书赞到不行,而此时此刻我是全世界少数几个知道它有多棒的人,再过不久每个人都会知道,我说到做到。』不过那还是比不上打电话给作者说:『你的书即将出版。』」

雷萨:「卖出一本你之前一直卖不掉的书,而且这书出版后卖出好成绩。打电话给作者也很酷,他们的反应超好笑,从完全傻掉说不出话到疯狂尖叫都有,我还得一直说『我他妈没骗你!我他妈真没骗你!』还有一件宇宙无敌酷的事,就是搭地铁然后看到有人在读你卖的书。」

克莱曼:「我喜欢脑力激荡。你们说的这些我都爱,但我更爱和出版团队齐聚一堂,商讨如何卖如何宣传,你们不放过任何一个细节,然后你明白你们正为同一件事努力,那真是酷毙了。」

那些感觉,我都懂。

PS:照片中左边帅哥就是丹尼尔。雷萨,右边的眼镜美女则是茱莉。贝瑞。

 

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