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创作永远艰辛,加油!  

2010-12-13 11:41:52|  分类: 书业智慧 |  标签: |举报 |字号 订阅

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创作永远艰辛,加油!

灰鹰巢城

最近一直在想关于写作的事。关于创作过程的孤独、出版之路的漫长和艰辛,市场考验的残酷等等。这两年翻译小说席卷书市,每次记者报导总不忘唱衰本土文学,也常有人为我们这些「文化掮客」扣上后殖民帮凶、全盘移植外来符码、扼杀本地创作之类的帽子,讲得好像国外的创作者都一帆风顺、市场欣欣向荣似的。真的是这样吗?

也许是因为距离的关系,我们见到的多半只有别人的好,以及自己的坏。美国是个利基无限的超大市场,但要脱颖而出何其困难?每一本纽约时报畅销书,背后是多少本淹没在书海里的绝版书?每一纸动辄百万天价的高额书约,背后是何止千倍万倍的退稿信?台湾市场小,但真的很小吗?我们人口与澳洲一样多,比荷兰多出七百万,是冰岛的六十倍。

欧美书固然挟着文化优势大举入侵,但欧洲国家何尝不是面对着美国的强势输出?意大利现在有七成的书是翻译书,出版社抢版权全球最快,版权费高涨、本土创作空间遭受打压,他们依旧有相当大量的书写产出、翻译输出。德国也是这两年开始更注重本地创作,不然过去很多年他们才是抢版权第一名。

再说澳洲好了,他们人口与台湾差不多,但每年出版量只有我们的五分之一。看似平均销量高出不少,可是别忘了更残酷的事实:澳洲作家的竞争对手是同样用英语写作的美国、英国、加拿大、印度、南非作者,这些远来的和尚连翻译都不必,念的经就人人都听得懂。至少中文之美,翻译文字永远难以望其项背,这难道不是我们的优势?

讲的很杂很乱,不过有个例子不能不谈。上周有天深夜,收到国外寄来苏珊。理察兹新作《直到永远》(Chosen Forever)的电子文件,这本书同样是回忆录,可视为《与马共舞》的续篇。照文案的介绍,这是记录理察兹在新书宣传过程中巧遇多年前把房子卖给她的屋主,两人谱出一段真挚动人的中年恋曲的故事。没想到第一章讲的就是她写作的心路历程。

她十年前写成第一部小说,把精心撰写的投稿信寄给一百位经纪人,还附上某知名作家的推荐和她个人简历。一切按照游戏规则,一丝不苟。共二十五位经纪人回信说要看稿,最后四位有意收她为客户。光是找到经纪人她就花了一年的时间,面对的是「每周都来的退稿信」,最后她几乎不敢去开信箱。不过总算是好的结果,她找到一位大经纪公司的知名经纪人,然后经纪人开始投稿。

退稿信再度出现,只是退稿的人换成编辑。一封、两封、五封、十二封。经纪人一一在退稿信上加注,解读编辑退稿的原因。这又耗了一年,直到退稿信的频率越来越低,直到经纪人几乎试过大小出版社的每个编辑,最后退还书稿,附上一封短笺:对不起我卖不掉。

晃眼九年过去,理察兹每天清晨五点起床写作,坠入爱河、走出失败婚姻,在马儿的陪伴下勇敢前行,她换过三个经纪人,写了三本新的小说,距离出版仍遥遥无期。后来她决定写下自己的故事,不为别人,这就是《与马共舞》。经纪人虽对回忆录半信半疑,仍替她送出稿件,结果独立出版社 Soho Press 愿意签下,预付版税:八千美金,条件:全球版权。

这个条件有多低?这样说好了,我前阵子刚卖出这本书的繁体中文版权,预付金只比这个数字低一点。这是台湾,那是美国。不要以为美国作家人人坐领高薪,拿几千美金预付的大有人在。

十年长跑,换来八千美金的预付版税,若是纯用经济角度衡量,简直完全不成比例,可是理察兹究竟走到了这一步,不是吗?那无数的清晨即起、笔耕不辍,那近乎绝望而看不到尽头的孤独长跑,没有人能够理解的疯狂。她的律师哥哥洛伊同样有作家梦,同样换过经纪人、写过好几本书,尝过所有的酸甜苦辣。十年来,他们藉由 email 相互取暖,分享倒霉的退稿经验,在对方就快撑不下去的时候激励打气。有一年圣诞节,洛伊送给妹妹的耶诞礼物是一本厚厚的笔记本,里面贴满六年来他们所有的电子邮件记录。

然后,Soho Press 的总编辑劳拉打电话给她:「Harcourt Brace 用十万美金买下了《与马共舞》的平装版权。」劳拉慢条斯理地向她说明事情经过:原本对方开价七万五千,被她一口回绝,事后还有点懊悔,怕对方就此放弃,岂不是让理察兹损失一大笔钱?没想到隔了一个周末,Harcourt 再度来电,把价钱提高到十万美金。理察兹的耳朵紧贴话筒,在厨房里来回踱步,泪水纵横。

创作永远艰辛,中外皆然。我们实在无须妄自菲薄,或者望「洋」兴叹。给予创作者多一点扶持是真的,不论精神上或实质上,因为他们真的很需要,因为每个人只要多尽一点点力,就会有很大的不同。加油。

别光说不练

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附:苏珊。理察兹简介

一个童年不欢,长大后又遇人不淑婚姻不幸的女人苏珊,她一辈子都没有快乐过。因为不愉快的人生经历让她不免变得封闭无感,甚至觉得这辈子大概就是这样了,自己就是属于那种不会得到幸福快乐的那种人吧!直到有一天,她收养了一匹受虐的马之后,她的人生竟然出现了一线转机...已届龄中年的她开始重新爱自己,打扮自己,甚至接纳男人的追求...

当时我很好奇,一个对自己人生已经放弃的人,是怎样找到再次拥抱生命的力量的(因为要找到这样的力量其实不容易...)?而这力量竟然是来自一匹马!这马不仅身体衰败,更不会说话,究竟又是怎样给她启发,让她重新看待自己的未来?

看完书之后,我找到了答案。而且非常满意这样的答案。...

它虽然看起来像是一本讲人跟马的情谊的书,但其实不只如此,它是一个女人自我追寻,疗伤重生的心路历程。而且它是一个真人真事的回忆录,清淡地娓娓道来,不洒狗血,可是它却让我在好几个地方,忍不住流下眼泪。

译者也跟我说,她译到某些段落由于太悲伤,竟然哭到没办法睡觉。做这本书的编辑,更是每校一次稿就要哭一次(编辑的感言)。

只是没想到的是,这本感人励志的书,命运也跟故事的主人翁苏珊以及这匹马一样,命运多舛。它不仅译稿难产,中途换译者,连责任编辑也一度转手。加上这两年市面上非常流行跟狗有关的励志书,也被以「台湾人应该不喜欢看马的故事吧?如果是狗应该会比较畅销」的理由看坏,一直无法争取到公司内外的营销资源,出版日期也一延再延。(天晓得这书的感人与发人深省之处,跟出现的是哪一种动物,其实一点关系都没有..)

无论如何,现在这本书终于问世了。因为正常的新书营销体系无法为它加持,所以它很可能会因为曝光度不足,而很快地就在书市平台消失了。如果是这样,实在是太可惜,因为我相信很多人会受到这个故事的感动,甚至可以在这本书中找到一些力量。

至少在美国,很多人深受感动,大大畅销。它在美国出版时,曾在纽约时报排行榜蝉联11个月,共 39周,将近一年的时间!在独立书商协会排行榜则是蝉联9个月,共 32

周!美国精装和平装总销量已经突破二十万册。入选了几个重点的推荐好书:独立书商协会2006年年度选书,美国最大的连锁书店邦诺书店2006年年度发现新人选书,以及Borders书店2006年

Other Voices选书。同时也是美国许多小区图书馆热门借阅书。全球至今销售了12国版权。

 

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